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NASA新照片 展示闪亮的“喷泉星”土卫二

NASA新照片 展示闪亮的“喷泉星”土卫二

【大纪元2015年11月02日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局卡西尼号飞船(Cassini)发回土卫二的第一批近距离图像,显示这个冰冷星球的惊人面貌。科学家表示,今后会有更多激动人心的发现。

据物理学网站phys.org11月1日报导,美国航空航天局(NASA)的科学家正在接收卡西尼探测器于10月28日所摄的第一批图像。卡西尼从土卫二南极上空飞过,最近距离为49公里。照片显示土卫二满是冻冰之地却有频繁的地质活动。而且因为土卫二具有一种特有的羽流(plume)地质活动,因此被航空航天局称为土星的“喷泉”卫星。

土卫二的南极局部地貌 (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)
土卫二的南极局部地貌 (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

美国航空航天局喷气推进实验室的科学家琳达‧斯比克(Linda Spilker)说:“卡西尼拍摄的图像令人惊叹,让我们得以在超近距离一瞥土卫二的面貌,但最令人激动的研究结果还在后头。”

 

早在2014年,卡西尼号发现土卫二的南极地下存在液态水海洋的证据,海洋厚度约为10公里。南极附近的冰火山向太空喷射大量水汽和其他挥发物,形如羽状,故称为羽流(plume),其成分含有氯化钠晶体、水冰等。令人惊叹的是,羽流的喷射物质一部分落回土卫二表面,一部分融入土星环中,甚至可达土星。

卡西尼号正在飞近土卫二,并在羽流(发亮的部分)的喷射物质中穿过。(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)
卡西尼号正在飞近土卫二,并在羽流(发亮的部分)的喷射物质中穿过。(NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

报导说,研究人员将很快开始分析卡西尼的气体分析仪和粉尘检测器的观测数据。这些仪器在飞掠过程中直接采样气体和冰粒尘埃。但是,科学家将花费几个星期的时间,才能分析得出关于土卫二全球地下海洋的组成及其洋底发生热液活动的信息。

 

而且科学家将在12月19日卡西尼最后一次飞过土卫二的时候,观测其地热活动,但那一次的距离将较远,约为4,999公里的高度。科学家认为,正是因为土卫二有这些地下海洋及地质活动,才有可能成为太阳系中的宜居星球。

卡西尼号拍摄的土星环(明亮的三角形部分)及土卫二 (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)
卡西尼号拍摄的土星环(明亮的三角形部分)及土卫二 (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

土卫二又名“恩克拉多斯”(Enceladus),它是土星的第六大卫星,直径约500公里。土卫二是能完全反射太阳光的冰冷星球。今年9月,美国航空航天局确认,幸运彩票官方唯一网站土卫二的表面冰层下面分布全球性海洋,而且海洋底部有热液地质活动。

 

责任编辑:林妍

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